【51CTO.com原创稿件】物联网是继工业和信息化革命后的又一场伟大革命,它将人类社会带入一个新智能新时代,将催生出数十个万亿级的经济市场,成为推动世界经济增长、人类社会进步的“驱动器”和“生产力”。物联网的概念固然人人耳熟能详,但人们对物联网的认识真的足够专业吗?

答案显然是否定的。

根据Accenture所做的一项调查显示,只有19%的企业和政府专业人士对物联网有了初始的模糊认识。

风河公司网络产品市场战略及业务发展高级总监Charlie Ashton指出,物联网依然处在婴儿期,未来依然要走很长的路,才能真正理解物联网所带来的利益和挑战。他告诉记者,在风河公司与客户们谈起如何向万物互联时代迈进时,他会特别强调3个重点:安全性、设备生命周期管理和实际看得见的投资回报。

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物联网入门三板斧

Charlie Ashton首先与记者理清这三者之间的关系。

从企业客户角色出发,最开始思索的肯定是要不要涉足物联网、为什么要进军物联网。把这个基础想清楚之后,剩下最重要的事情就是考虑进军物联网的投资回报。

与其他投资行为不同的是,物联网属于技术性的投资,一是需要时间,因为设备从设计开发、面市、用户采购,到部署、运行、维护,设备服役整个过程相当漫长,需要进行设备的生命周期管理;二是要有足够的安全基础,有了安全性才会有下一步发展壮大的可能。在传统设备中安全是相对薄弱的一环,但在物联网领域则不同,尤其是软件定义的设备,功能多样无论是应用场景,还是性能运行,整个设备生命周期中安全是无时无刻都存在的必选项。

“安全性、设备生命周期管理和投资回报虽然是三个不同的层面,却相互依存,有密切的关系。”Charlie Ashton总结道。“想让物联网落到实处,这三点就一定要规划周祥。”

物联网安全,与众不同

在Charlie Ashton看来,开源软件由于其开放的特性,安全隐患难以避免。他告诉记者,风河公司从开源社区拿到开源软件代码,经过加工整理之后,按照协议规定要回馈开源社区,所以风河也在提升开源社区的安全性。由于风河在安全性方面的贡献比较大,因此从另一个角度而言,正因为有了风河的加入,使得大家使用的开源软件更安全了。

当提及软件的安全时,Charlie Ashton表示,性能与安全永远是基本矛盾,始终在博弈。他表示,软件安全可靠性的开发认证有一个基本策略就是隔离性。加强隔离性,性能就会降低,降低隔离性,越级指挥效率高但是会造成混乱。“风河专注点就在于调和解决这个基础矛盾。”

记者了解到,软件定义经常提到虚拟化,其中一例就是把一颗CPU的运行时间分割成时间片,让利用率变得更高,这是CPU虚拟化的基本概念。但是如果隔离性不好,不同应用之间就会相互影响,例如CPU运行中断再恢复时,要保护好当时时间片的各种数据参数,一旦被别的应用修改了,恢复就成了难题,系统就会发生混乱。虚拟化算法里对隔离性做好充分考虑。Charlie Ashton自豪地告诉记者,在全世界所有商业化的软件里,风河的隔离性首屈一指。

对于物联网安全,Charlie Ashton保持乐观的态度。他认为虽然物联网设备存在很多漏洞,但是从技术角度看,安全水平一直在提升,已经走了很远的路程了。当面对物联网攻击时,厂商也有实力去抵御,并非手无缚鸡之力。

他强调,物联网安全应当分解成三个角度去思考:一是设备本身有安全性,可以防止恶意攻击;二是设备本身应用不会给使用者造成安全困扰,也不会造成恶意影响;三是设备服从指令,具备可靠性。

特殊应用中,性能要让位可靠性

Charlie Ashton还和记者谈到操作系统的安全性。他认为微软这样的行业巨鳄为什么在操作系统安全问题上常常被诟病?其关键在于技术路线的选择。微软产品经常用于大型数据中心,优先选择性能和资源利用率,而非实时性与可靠性。Charlie Ashton表示,风河专注于特殊应用,嵌入式空间比较小,优先选择安全性和可靠性。他以飞 机为例,飞机对指令执行的可靠性要求远远高于性能需求,因此风河的操作系统模块被运用在全球大量的飞机上,甚至在航空火星探测器用的也是风河的操作系统。为什么这些行业会选择风河,最重要的因素之一就是风河操作系统可靠性优先。

他举例道,火星探测器的CPU选择的技术策略就是将性能降到非常低,将可靠性提到最高。其原因之一就在于宇宙太空有很强的射线,对有效信号干扰非常大,所以CPU要有抗辐射的设计,主频要降到非常低,以便保证可靠性。在安全性和可靠性得到保障的前提下,风河可以让CPU性能提到最大,这也是风河成为不可替代的提供商的重要原因。

绿地与棕地

在投资行业,经常有绿地和棕地的说法。所谓“绿地”,是指从无到有开展建设,投资新的领域,因此绿地投资也被称为创建投资。与此形成对比的则是“棕地”,也就是利用已有的设施开展运营,而不是新建设施。这种说法也被风河应用到物联网建设中来。

Charlie Ashton强调,物联网的投资很大,有不确定性,因此建议企业客户不要太计较短期投资回报。随着技术从开拓走向成熟,人们才需要去考虑投资回报,相应的市场策略也要跟上。他从思路上建议采取循序渐进的策略,用物联网的技术,把眼光多投向现有在运行的设备,发挥更大价值,运营效率更高,适当降低投入,增加回报。也就是增大对“棕地”的投资。

风河公司针对物联网绿地市场有非常完备的解决方案,很多人不知道的是,风河公司在物联网棕地市场也做的风生水起。以交通行业为例,风河将物联网操作系统和应用软件厂商合作,将一套物联网解决方案提供给一家美国的卡车运输公司。巧妙的是,解决方案采用的是游戏竞赛的方式,司机自愿加入,在相同里程中进行竞赛,比赛谁的用时最短,耗油最少,路线最近,谁就会胜出,胜出的积分还可以获得加油奖励。利用这套解决方案,运输公司提升了司机的参与度,又解决了运输路线规划问题,节省了时间和燃油,可谓一举两得。

记者了解到,风河的物联网解决方案还率先应用在港口叉车市场。利用风河的操作系统,叉车的软件在线更新、零部件更换提醒、机油更换提醒都可以实现。实施以后效果非常显著,叉车工作效率高,维修效率也大大提高,由于操作系统可以检测叉车情况,提前预约4S店,让4S店提前做好准备,因此还节约了大量的时间成本。

Charlie Ashton特别强调,物联网带来的效益从两个侧面来看,一是对原有商业模式做稍微的改变,企业客户可以先做这类,通过软件化,网络化,清晰隔离出来,去实现。另一个侧面是全新的领域会产生颠覆性的商业模式,需要更有针对性的思考,这种可以先了解,边做边实现。

采访最后他表示,中国物联网发展非常迅猛,当然也需要将目光往回收一些,不要忽视棕地领域,用现实产品来产生一些看得见的回报。毕竟即使是绿地也会很快变棕地,相对成熟的棕地解决方案更不乏市场空间。

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